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  Charles Goodyear(1800-1860),当查尔斯·固特异发明“硫化橡胶”的时候,他没有想到,这个耗费了无数精力,浸注了 无限希望的发明并没有帮他致富,反而让他更加贫困。当弗兰克·史伯林 把自己创建的轮胎橡胶公司命名为“固特异”的时候,他也没有想到,百年之后,这三个 字成为轮胎业最响亮的一个名字。

 

  1800年11月29日,查尔斯-固特异 生于美国康涅狄格州的纽黑文。他的父亲是个发明者,能创造 一些小五金和家具,他的祖 父也有这方面的专长,因而固 特异家族在此地也小有名气。1817年,16岁的固 特异到费城的五金厂学徒,4年之后 他回到了纽黑文与父亲一起经商。1824年8月,他娶了 一位小旅馆主的女儿,他们生了9个孩子,1826年固特 异与他的父亲在费城建筑了美国第一个冶金炉,但这个 冶金厂陷入了经营不善。1830年由于过度的扩张,固特异家最终破产,固特异 本人也接二连三地遭受牢狱之苦。

 

  即使在监狱之中,固特异 仍然坚持自己在橡胶方面的试验。出狱之后,由于财力有限,他终止 了自己在五金上的业务,成为了 一明专职的发明者。他所研 究的方向就是对橡胶这种材料进行改性。

 

  橡胶作 为一种古老的材料很早就为东方的先民所使用,那时橡 胶大都用于黏合剂。西方人 第一次见到橡胶制品大概是在哥伦布西征,他曾记 载了美洲印第安人用树汗制造的一种有弹性的球,这种球 比西方人的充气球要重,但弹性更好。土著人 把白色的树汗倒在木质的模子上,用熏蒸 的办法去掉水分,固化成球。1775年对于“橡胶”有了正式的命名。
 

  自橡胶发现伊始,西方人 便不断开发它的用途。德国的 佛雷德里克用溶解在乙醚中的橡胶制成了一双骑马用的长统靴。由于橡 胶能擦去铅笔痕迹,因而人 们把它制作成了橡皮。1791年英国 制造商用松节油作溶剂将橡胶制成了防水服,并申请 了橡胶的第一个专利。在19世纪初,英国和 美国兴起早期的橡胶工业。但橡胶 却有一个致命的缺点,就是对温度过于敏感。温度稍 高它就会变软变粘,而且有臭味;温度一 低它就会变脆变硬。这一缺 点像得橡胶产品毫无市场,早期的 橡胶工业无一例外地陷入了危机。

 

  1834年夏天,固特异 参观了纽约的印第安橡胶公司,他了解 到像胶的这种性质困扰着整个橡胶工业,但橡胶 同时具有高弹性、可塑性、耐用、防水、绝缘等 一系列优秀性质,因而固 特异决心研究橡胶的改性。从这时 一直到他的生命结束,他都到 致力于橡胶的研究和推广。

 

  固特异既不是化学家,也不是科学家,在工厂中,他就像 工人一样不停的劳作,不停把 各种材料拿来与橡胶一起试验。经过持之以恒的工作,固特异 的研究不断取得突破。1837年固特 异用硝酸处理橡胶薄片并取得“酸气过程”的专利。1839年1月固特 异的试验有了重大突破,他偶然把橡胶、氧化铅 和硫黄放在一起加热并得到了类似皮革状的物质。这种物 质不像通常知道的弹性橡胶会在较高的温度下分解。固特异 经过一系列改良,最终确 信他所制备的这种物质不会在沸点以下的任何温度分解,“橡胶硫化技术”问世了。但可惜的是,这一技 术与这一技术的价值却没有同时到来。

 

  1841年11月6日,美国专 利局承认了他的发明。同一年,他不顾 极端贫困和身体疾病,把自己 的发明投入生产,还没有 产生效益他就再次破产,被关进监狱。1844年6月14日美国 专利局批准了他的专利(专利号3633),但他不 得不把该专利的制造和收益的权利转给他的债权人。

 

  在余下的16年间,他仍然 围绕着自己的专利开发了各种各样的产品。但由于硫化技术“太容易”掌握,许多橡 胶厂都在无偿享受他用辛苦换来的成果。固特异 陷入与侵权者无休止的斗争。1852年9月28日,固特异 在新泽西伦登获得了诉讼的决定性胜利。但这些 诉讼大量消耗了固特异的时间和金钱,固特异依然一贫如洗。

 

  1851年5月1日,固特异靠借来的3万美元 参加了维多利亚女王主办的展览会,他的展 品从家具到地毯,从梳子 到钮扣都是由橡胶制成的,有成千 上万的人参观了他的作品。他因此 被授予国会勋章以及拿破仑三世的英雄荣誉勋章、军团英雄十字勋章。但他的 债权人以他的发明得不到收益为由将他告上法庭,这次他 挂着勋章进了牢房。1860年6月1日,固特异在贫病中去世,这时他还欠债权人20万-60万美元。

 

  在固特异去世后的38年以后,为了纪念查尔斯·固特异 对美国橡胶工业做出的巨大贡献,弗兰克·克伯林 把自己创建的轮胎橡胶公司命名为——固特异。

 

  从血缘上到经济上,查尔斯·固特异 与后来的固特异公司并没有联系。但固特 异公司却更乐于认为,他们不 但在技术上是对查尔斯。固特异的传承,更重要 的是他们继承了查尔斯·固特异 在逆境中不断探索的精神

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